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Analizan propiedades medicinales de hierbas y frutos presentes en la Región de Tarapacá

Investigadores de U. Arturo Prat rescatan medicina ancestral nortina con fármacos y cosméticos

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Fuente: U. Arturo Prat

Académicos del área de Química y Farmacias de la Universidad Arturo Prat de Iquique están desarrollando una serie de investigaciones que buscan rescatar los usos que las culturas prehispánicas le daban a las plantas y frutos de la Región de Tarapacá.

 

03.01.2018. Iquique. La iniciativa busca entregar un valor científico a estas prácticas con el fin de que se puedan convertir en productos farmacológicos y cosméticos, donde se incluyen desde cremas cicatrizantes a base de grasa de llama hasta bloquedores solares a partir de cáscaras de mango o guayaba.

El doctor Julio Benites, explica que buscan que los usos medicinales de estos productos no se pierdan, ya que cada vez son menos las personas que guardan estos conocimientos en las zonas del altiplano y pampa del Tamarugal. “

“Lo que hacemos es analizarlos químicamente, ver su composición y de ahí buscar el origen de las propiedades que dicen tener. Luego en conjunto con académicos y estudiantes se desarrolla un producto con los estándares exigidos por el Ministerio de Salud y se van probando sus efectos en el tiempo”.

Entre las plantas utilizadas están la chachacoma, rica rica, ñaca, entre otras. En el caso de la última, los investigadores han finalizado estudios que detectaron sus efectos contra la radiación solar, sin embargo aún faltan las pruebas en seres humanos.

Además confeccionaron un tónico analgésico a partir de la rica-rica, sin embargo se pueden dar otros usos a la misma planta.

“En el caso de la rica - rica, las personas en el altiplano dicen que despierta el apetito sexual, sin embargo al realizar los estudios, encontramos la presencia de tujona, un componente que en concentraciones altas puede matar, pero en bajas produce sensación de euforia, incluso es utilizado para la depresión o ansiedad”, aseguró Benites.

Para desarrollar las investigaciones, cuentan con equipos de última tecnología, para medir los distintos daños en la piel, como los efectos de los productos aplicados, donde además han sometido cremas presentes en el mercado que incluso provocan efectos perjudiciales.

Las pruebas de laboratorio, las hacen principalmente a través de un equipo denominado Visioface, con el cual analizan parámetros como el daño por radiación solar, arrugas, “lo que  nos permite hacer pruebas, antes y después de haber aplicado un determinado producto, además de hacerle seguimiento en el tiempo”, manifestó Sandra Gajardo, investigadora que lidera la elaboración de los productos.

Actualmente están en un proyecto en conjunto con la Universidad de Trujillo (Perú), con quienes desarrollan productos fotoprotectores a partir de las frutas presentes en la zona, principalmente frutos de Pica.

El proyecto es financiado a través de un fondo Concytec, equivalente al Conicyt chileno, “donde si bien ellos cuentan una infinidad de frutas, las características de los mangos que se dan por ejemplo en Pica, hacen que sean únicos en su composición”, asegura Benites.

Bajo esta iniciativa han fabricado principalmente cremas a base de cáscaras de mango y guayaba, las que según los investigadores poseen propiedades antibacterianas y anticicatrizantes.

Julio Benites explica que la idea de usar las cáscaras,  por un lado es utilizar desechos, pero además en las cáscaras se concentran los componentes activos del fruto. “Por ejemplo en Pica el mango está expuesto a temperaturas extremas, alta radiación y frío en la noche, este tiene una forma de protegerse que es la cáscara que tiene los compuestos contra el estrés oxidativo”, remarcó.

Fuente: Comunicaciones U. Arturo Prat 

Fuente: U. Arturo Prat